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Terminer une carrière en patinage synchro. Et après ?


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Chaque année en fin de saison, des patineurs synchro du monde entier range les patins... pour de bon! Et ce n'est pas toujours facile. (Credits: Ville Vairinen)

Chaque printemps, des patineurs synchro dans le monde entier songent à se retirer du sport ou peut-être d'y revenir après une courte pause ! Abandonner une carrière compétitive est une énorme décision, qui s'accompagne de changements dans les habitudes, le corps et également bouscule l'identité. Dans cet article, une ancienne patineuse et un psychologue du sport discutent de ce que signifie quitter le sport de compétition et quelles aides existent pour y faire face.

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Tessa Tamminen a pris sa retraite de l'équipe Marigold IceUnity il y a deux ans, après une impressionnante carrière de 20 ans en patinage synchronisé. « Je pensais que prendre ma retraite me libérerait beaucoup de temps pour tout le reste, mais je suis tellement occupée maintenant ! »

Actuellement, Tessa se prépare à un examen d'entrée à la faculté de médecine, entraîne de jeunes patineurs dans son ancien club, patine avec d'autres anciens patineurs de Marigold dans l'équipe Exit et est membre du conseil d'administration des athlètes de Finlande. Elle vient également de passer un mois à entraîner en Australie.

« Il existe de nombreuses façons de continuer à s’impliquer dans le sport, et cela aide. »
« Il existe de nombreuses façons de continuer à s’impliquer dans le sport, et pour moi, cela aide. » Mais elle avoue avoir eu du mal à prendre cette décision, qui était nécessaire pour des raisons financières. « C'est peut-être seulement maintenant que j'admets peu à peu que je suis une athlète à la retraite. C’était difficile à admettre et je ne voulais pas y croire au début. Comme beaucoup d'autres, Tessa y a beaucoup pensé durant l'année qui a suivi et a hésité de nombreuses fois à retourner dans l'équipe : « Quand la saison a repris, je me disais : « ok, et si j'appelais, et si j'allais à un essai, est-ce que je pourrais quand même patiner ? »

Selon Satu Kaski, PhD, psychologue du sport certifiée qui a également travaillé avec des patineurs synchro, éprouver ce désir est normal après avoir terminé un sport de compétition. Cela peut être soit un signe qu'il faut recommencer ou, plus probablement, simplement un sentiment qu'il faut accepter et traiter.


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Tessa Tamminen (à gauche) et Satu Kaski échangent sur le thème de la retraite dans le patinage synchronisé.

« Le patinage synchronisé est un sport dans lequel on commence assez tôt, et parfois on atteint l'adolescence et on se dit 'bon, j'ai déjà vu ça, j'ai déjà été là-bas, j'ai fait ça', et on songe à arrêter. Mais l'envie demeure encore dans un coin de la tête – « est-ce encore possible ? » – et puis on y retourne, on y rentre et on se remet en forme.

« L'autre scénario, plus habituel, après avoir terminé sa carrière sportive, est qu'il est difficile d'obtenir le même type de plaisir dans quoi que ce soit... Cela crée une envie, même si rationnellement, vous avez décidé de ne pas revenir ou que ce n'est pas possible », Satu explique. « C'est comme avoir sa propre petite société. Et pourtant, ce n'est que du sport. Mais quand tu es dedans, cela représente tout. Cela a produit d’énormes hauts et bas émotionnels. »

Comment savoir quand c’est le bon moment pour arrêter et ne pas revenir en arrière ?
« Habituellement, la motivation est au centre des choses. Le feu intérieur qui vous anime, qui vous pousse à l'effort. C'est ça qui compte. Aussi vous demander si cela vous apporte toujours plus de bien que de mal, même s'il peut y avoir de mauvaises passes », relève Satu. Tessa poursuit : « Les anciennes patineuses avant nous nous disaient 'Vous saurez, vous le sentirez'. »

Tessa encourage néanmoins les patineurs à continuer le plus longtemps possible : « De nombreux jeunes patineurs prennent leur retraite très tôt parce qu'ils ont l'impression qu'ils devraient déjà être à l'université ou qu'ils ont déjà tel âge, et cela me désole. Nous devrions apprendre à voir la valeur du patinage et du sport, comprendre à quel point ils nous enseignent des choses que l’on ne peut pas apprendre à l’école. »


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Tessa a patiné plus de 20 ans en synchro en terminant dans l'équipe Marigold Ice Unity.  (Credits: Ville Vairinen)

Pour elle, le patinage synchronisé lui a beaucoup apporté. « La capacité de considérer les choses comme un projet à plus long terme, un processus. Je pense que les athlètes ont l'énorme avantage d'avoir appris à travailler pour des objectifs qu'ils veulent réaliser, et aussi à faire face et à gérer les déceptions. Les athlètes savent analyser les situations de manière subjective, et éviter de penser 'ok, je suis nul-le' mais plutôt de se dire 'd'accord, cette situation s'est passée comme ça, comment puis-je faire mieux' », raconte-t-elle.

Malgré les avantages d’une carrière sportive, il y a aussi des choses à apprendre une fois celle-ci terminée, comme se concentrer sur la réussite ou se donner à 100 % au quotidien. « Mon petit ami m'a dit un jour : 'Tessa, as-tu déjà remarqué que tu as une estime de soi très axée sur la performance ?' Donc, j'ai réalisé que je me valorise à travers les choses que je réalise », explique Tessa.

« Dans les sports de compétition, se donner à 100 % permet de concourir à ce niveau ; il en faut beaucoup, mais rien d'autres dans la vie n'est comme ça. Au travail, on ne se donne pas à 100 % aujourd'hui et encore demain – bien sûr que non. Vous vous donnez 50 % et les autres ont l'impression que vous faites tout le temps à 100 %, même si vous avez peut-être l'impression de ne pas avoir fait grand-chose », poursuit Satu.

D’autres choses changeront inévitablement aussi – par exemple, les sensations que vous ressentez dans votre corps ou le sens du sport dans votre vie. "Il n'est pas rare que parfois, lorsque vous arrêtez, vous arrêtiez complètement le sport", commence Satu. Selon elle, la pause peut faire du bien aux anciens athlètes et les aider à déterminer comment vous souhaitez évoluer en dehors de la compétition. « La pause ne nuira pas à votre santé. »


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Les athlètes à la retraite pourraient avoir besoin d’un soutien supplémentaire
Tessa profite encore beaucoup du sport pour le plaisir, qu'elle décrit comme une forme de thérapie. À l'heure actuelle, elle aime courir et patiner dans l'équipe Exit composée d'anciens patineurs de Marigold. « Cela a été aussi un réseau de soutien incroyable, de voir que les gens ont survécu à la vie d'après. Vous pouvez entendre différents types d’histoires. Il n’y a pas de bonne ou de mauvaise façon de vivre la retraite. » Elle a également bénéficié du soutien d’anciens entraîneurs, de chefs d’équipe et de sa propre famille.

En plus de parler à leurs amis et à leur famille, les athlètes qui prennent leur retraite pourraient avoir besoin d’un soutien structurel supplémentaire. Par exemple, Tessa fait partie du conseil d'administration de l'association des anciens de Marigold, et ils travaillent actuellement à attribuer à chaque patineur à la retraite une ancienne athlète comme personne de soutien.

Dans le club où travaille Satu, des entretiens de sortie sont organisés pour les patineurs à la retraite : « C'est juste un rendez-vous, mais cela permet de mettre des mots sur la carrière, qu'en avez-vous retiré, que voyez-vous devant vous maintenant… Avec de petits choses, vous pouvez avoir un grand impact. Il s’agit pour les athlètes de savoir qu’ils sont importants et qu’on prend soin d’eux. »


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(Credits: S.J.Photos)

Si gérer la fin de votre carrière de patinage synchronisé devient trop difficile, Satu recommande de parler à un psychologue du sport. « La douleur est inévitable, mais la souffrance n’est pas nécessaire », conseille-t-elle. Elle encourage tous les athlètes à réfléchir à des questions telles que « Comment va se dérouler ma carrière après le sport ? Qu'ai-je d'autres dans la vie ? Que se passe-t-il après ? On peut déjà y penser des années avant que la retraite ne devienne pertinente. "Parce que votre carrière sportive se termine toujours inévitablement. »

Et rappelez-vous, quand c'est le cas, il y a une vie après : « Quand je pleurais à l'idée de prendre ma retraite, mon père m'a dit 'Tessa, souviens-toi qu'il y a une vie en dehors de la patinoire, tu ne la connais juste pas encore'. Et c'est vrai », se souvient Tessa. « Je sais que j'ai aussi beaucoup à donner à la nouvelle génération de patineurs – et ça fait du bien de penser à ça. »

Les conseils de Tessa pour les patineurs qui prennent (ou pensent) la retraite
1. Si possible, ne prenez votre retraite que lorsque vous en avez vraiment envie. Ne pensez pas aux limites de temps ou au fait que vous devriez déjà être plus loin dans la vie, ce n'est pas vrai. Profitez du patinage tant que vous vous sentez bien.

2. Donnez du temps à cette décision. N'ignorez aucun sentiment. Quand une émotion arrive, affrontez-la et avancez.

3. Essayez de parler à quelqu'un. Ne restez pas seul.

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Les conseils de Satu
1. Donnez tout maintenant. Profitez de l'expérience, du voyage.

2. Préparez-vous à ce qui vient après la carrière. Quand le moment est venu, pourquoi ne pas écrire que ce vous mettriez sur la « pierre tombale de votre carrière » ? Vous pouvez ainsi faire le point sur où vous êtes actuellement.

3. N'oubliez pas que votre carrière sportive ne se résume pas uniquement à des médailles ou à des compétences acquises. Vous en retirez généralement beaucoup plus. Pensez à ce que cela représente pour vous.

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