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Encore un peu plus de magie de la catégorie Mixed Age


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Team Illuminique (NED) à la Lumière Cup 2019. (Credits: Skatesynchrophoto - 2019)

Dans la première partie, la magie de la catégorie Mixed Age se concentrait sur les perspectives et les souhaits de 15 équipes européennes Mixed Age. Elles se présentaient, expliquaient ce qui les rendait spéciales et pourquoi elles étaient si importantes pour le patinage synchronisé. Dans ce second article, les équipes abordent des avantages et des difficultés, des compétitions organisées exclusivement pour les Mixed Age, et de leurs perspectives d'avenir.

Le bien...
Bien entendu, l'avantage le plus évident de la catégorie Mixed Age c'est l'absence de limite d'âge.

Peu importe que vous soyez jeune ou vieux, vous pouvez participer. Mais les équipes Mixed Age interrogées mettent en lumière un autre avantage moins connu: le nombre d'équipes dans certains pays. Snowflakes (SUI): "En Suisse, il y a plus d'équipes Mixed Age que dans la catégorie Senior, Junior ou Novices Advanced. Par conséquence, vous n’avez pas besoin de vous rendre à des compétitions internationales pour pouvoir avoir de la concurrence."



Un autre avantage est la possibilité de choisir ses propres objectifs. Si certains considèrent cela uniquement comme un hobby, d'autres s'entraînent pour monter ensuite dans une équipe junior ou senior. Ceci explique la grande différence de niveaux des équipes.

Team Euphoria (CZE) explique avoir moins d'entraînements que les autres catégories, tandis que Tyrol Diamonds (AUT) cherche à se concentrer sur le recrutement de très bons patineurs car ils n'ont pas à se soucier des problèmes d'âge.

Et enfin, le Team Ice Fire de Pologne offre l'avantage le plus réconfortant: "Puisque l'âge n'est pas une exigence, les amis peuvent patiner ensemble beaucoup plus longtemps qu'ils ne pourraient le faire dans n'importe quelle autre catégorie."


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"Les amis peuvent patiner ensemble beaucoup plus longtemps." Team Ice Fire (POL) à la Lumière Cup 2019. (Credits: Skatesynchrophoto - 2019)

... et le mauvais
Cette catégorie apporte également son lot de difficultés. Alors que Mixed Age est la catégorie la plus populaire dans certains pays, elle ne compte pratiquement aucune équipe dans d'autres. Team Diamonds (EST): "Dans notre pays, ce sport n'est pas très développé, mais nous essayons de le promouvoir et d'expliquer que ce sport est incroyable. Pour le moment, notre équipe est la seule en Estonie."

Deuxièmement, la liberté de choisir un objectif est considérée comme un avantage, pour autant que chaque membres partagent la même vision. Si certains veulent surtout s'amuser, d'autres veulent travailler très dur, et les différences de motivation sont inévitables. Par exemple, cela peut conduire à des opinions différentes sur le nombre de sessions de glace supplémentaires ou d'entraînements individuels en plus des heures régulières.



Un dernier élément: l'absence de grand objectif vers lequel se tourner. La division Mixed Age n'est pas nécessairement une catégorie de transition vers des niveaux Junior ou Senior, ce qui signifie qu'il n'y a pas toujours d'objectif spécifique en soi. Bien sûr, les équipes essaient d'améliorer leur score et de se classer plus haut dans les compétitions, mais c'est quelque chose qu'on retrouve dans chaque catégorie. Sans championnat du monde ou sans catégorie vers laquelle travailler, il peut être parfois assez décourageant de s'entraîner fort.

Pour pallier à cela, une compétition nommée "Mixed Age Trophy" a été créée.


Mixed Age Trophy
Le Mixed Age Trophy est une compétition en plein essor réunissant des équipes de toute l'Europe.

Chaque année, 15 à 20 équipes donnent le meilleur pour s'assurer une place sur le podium. Les participants sont sélectionnés par pays (seules les 4 des meilleures équipes Mixed Age de chaque pays peuvent y participer). Comme cette compétition est réservée à cette catégorie, certains voient cela comme une "coupe du monde" pour les Mixed Age.


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Les médailles prévues pour le Mixed Age Trophy 2020. 

Malheureusement, l'édition de cette année a été annulée en raison de la Covid-19. Mais que les fans de synchro se rassurent: la prochaine compétition est déjà prévue les 26 et 27 mars 2021 à Bâle, en Suisse.

Perspectives d'avenir
Les avis sont partagés en ce qui concerne le développement futur de la catégorie. En fonction de l'objectif de l'équipe, la façon dont ils souhaitent voir la catégorie évoluer change.

Certains considèrent la division Mixed Age principalement comme une transition vers le niveau junior ou le senior. Frost Fairies (ITA): "Nous pensons que la meilleure façon pour la catégorie d'évoluer, c'est de pousser chaque équipe à s'améliorer constamment, à se fixer des buts et objectifs, et en même temps essayer d'amener la catégorie Mixed Age le plus proche des Juniors ou Seniors." Cela impliquerait le même contenu des programmes, davantage de temps passé sur les compétences et plus de soutien dans les séminaires et de la part des fédérations de patinage en général.

D'autres équipes souhaitent se concentrer davantage sur la catégorie Mixed Age en elle-même. Team Ice Fire (POL) espère par exemple voir la division s'améliorer chaque année avec l'introduction de nouveaux éléments, tandis que Team Ice Stars (HUN) mentionne qu'ils aimeraient pouvoir amener plus de créativité dans le programme. Une autre remarque est l'incohérence entre les différentes compétitions. Team Crystallice (BEL): "Parfois les sauts sont autorisés, parfois non, ce qui oblige à modifier légèrement le programme en fonction de la compétition où nous allons." Les Mixed Age aimeraient parfois avoir leurs propres règles.



Malheureusement, la remarque la plus courante est l’espoir d’une plus grande reconnaissance. Stavanger Pearls (NOR): "Nous avons le sentiment que les Mixed Age n'ont pas le même statut que les Juniors ou Seniors. On est parfois jugés comme ceux qui n'arrivent pas à patiner dans une autre catégorie, c'est très difficile d'être vu scomme ça." La division Mixed Age est la meilleure et la seule solution lorsque les patineurs ne répondent pas aux exigences liées à  l'âge. Pour les petites régions qui n'ont pas beaucoup de possibilités de glace, c'est aussi la seule solution pour pouvoir continuer à patiner en synchro. Cela explique pourquoi la catégorie Mixed Age ne doit pas être considérée comme "moins qualifiés", mais à l'inverse plutôt valorisée.

À l'équipe Tyrol Diamonds (AUT) de conclure: "Une catégorie a toujours ses défauts, mais dans son ensemble, elle est vraiment bénéfique et essentielle pour le patinage synchronisé."

Merci
Merci aux équipes suivantes pour leur contribution à cet article: Frost Fairies (ITA), Les Flammes (FRA), Snowflakes (SUI), Solway Eclipse (GBR), Stavanger Pearls (NOR), Team Aviator (RUS), Team Butterfl’Ice (GER), Team Crystallice (BEL), Team Diamonds (EST), Team Euphoria (CZE), Team Ice Fire (POL), Team Ice Stars (HUN), Team Illuminique (NED), Team Infinity (SWE) et Tyrol Diamonds (AUT).

LA MAGIE DE LA CATÉGORIE MIXED AGE (PARTIE 1)


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