Interview

En Finlande, les équipes seniors restent concentrées sur leur entraînement


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Team Unique, Helsinki Rockettes, Lumineers et Marigold IceUnity se préparent pour une "saison exceptionnelle". (Crédits : Ville Vairinen - 2020)

Si on regarde les équipes finlandaises, il semble que tout est redevenu normal. Pas de masques à l'entraînement, pas de distanciation... mais les quatre équipe Senior ISU restent prudentes et ne prennent rien pour acquis, notamment pour les événements internationaux. Faisons le point sur leur préparation!

"En Finlande, la situation du COVID-19 est plutôt bonne en ce moment. Nous nous entraînons comme d'habitude et nous en sommes très reconnaissants. Nous essayons de limiter au maximum nos contacts à l'extérieur et de nous laver les mains plus souvent", a commencé Antonia Arraboski qui patine depuis 4 ans dans l'équipe Senior Lumineers.

Les quatre équipes se portent très bien, restant concentrées sur leur préparation et "considérant un jour après l'autre", comme l'a dit l'une des patineuses de Marigold IceUnity.

Les Finlandais ont recommencé à patiner en mai lors de la réouverture des patinoires. Au début, la plupart des équipes s'entraînaient en petits groupes de 4 à 8 patineurs et en gardant la distance de sécurité de 1 mètre les uns par rapport aux autres. Les entraînements sur glace tous ensemble (avec la possibilité de se tenir) ont été autorisés à partir de juillet.

"Le début de cette saison a été assez différent de la normale, mais nous avons l'impression d'en être ressortis gagnants. Les exigences en matière de sécurité nous ont poussés à être très créatifs dans les pratiques, par exemple en trouvant de nouvelles façons de s'entraîner sans se toucher", a poursuivi MIU. Les patineurs ont été très stricts avec leur santé. Dès le moindre symptôme de maladie, les athlètes doivent rester à la maison et se faire tester pour la COVID-19. "En dehors du patinage, certains d'entre nous ont des cours et travaillent, mais en restant à la maison pour éviter de nouveaux contacts", a expliqué l'équipe des Helsinki Rockettes.

"Pendant ce temps, nous avons beaucoup appris sur notre responsabilité individuelle en tant qu'athlètes. Bien sûr, ce fut aussi des semaines assez éprouvantes émotionnellement avec les Mondiaux annulés et l'impossibilité de patiner. Mais nous avons vraiment saisi cette situation comme une chance de grandir et trouver de nouvelles façons de rester positifs et motivés. Nous avons été très chanceux de revenir sur la glace aussi tôt!", a ajouté le Team Unique.

À quoi ressemblera la saison à venir?
Le Team Unique compte cette année 20 patineurs dans l'équipe. Cinq nouveaux patineurs de leur équipe junior Team Mystique ont rejoint l'équipe senior. Tuuli Mäkinen sera la capitaine cette année.

Les Rockettes d'Helsinki battront tous les records cette année avec 27 patineuses dans l'équipe, dont huit d'entre eux sont de nouveaux patineurs venant de leur équipe junior, le Team Fintastic (le champion du monde junior 2020). Les capitaine de l'équipe seront Nona Vihma et Rebecca Leppälahti (appelée Becca).

22 patineurs sont engagés dans l'équipe Lumineers pour la saison à venir, dont sept sont de nouveaux patineurs. Lumineers aura trois capitaines cette saison: Emi et Antonia qui patinent depuis 4 saisons dans l'équipe, et Milja qui entame sa 2ème saison chez les Lumineers.

Marigold IceUnity comptera pour sa part 20 membres cette saison avec 5 nouvelles patineuses venant de leur équipe junior Musketeers. La capitaine cette saison est Amanda Laaksola et les capitaines adjoints sont Sara Vierelä et Tessa Tamminen.


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Team Unique in their free program last season. (Credits: Kirsi Laine - 2019)

Les nouveaux programmes
Marigold IceUnity a commencé à monter son nouveau programme court après la pause estivale. "Nous avons eu notre camp annuel à Kuortane au début août où nous avons mis en place notre libre", a expliqué l'équipe. "Depuis, nous entraînons nos programmes pour la saison de compétition à venir. Anu a développé une fois de plus des programmes incroyables et nous adorons les patiner."

Pour Team Unique également, les programmes sont prêts. "Il est maintenant temps de travailler sur les détails et sur les routines. Il s'agit de répéter, de répéter et de répéter cent fois tous les éléments", a déclaré l'équipe. Même situation pour Lumineers: "Nous nous concentrons maintenant sur les parties techniques, la chorégraphie et les détails de mise au point."


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Lumineers patinant leur programme libre la saison passée. (Credits: Kirsi Laine - 2019)

Pour les Rockettes d'Helsinki, les deux programmes sont prêts! Les thèmes ont été annoncés cette semaine. Le programme court des Rockettes d'Helsinki s'intitulera "Solitude". Le programme libre sera "The Muse" faisant référence aux muses de la mythologie grecque qui étaient les déesses des arts et des sciences. Tous les arrangements musicaux sont de Hugo Chouinard.




Les compétitions
"Nous sommes convaincues que nous pourrons concourir en Finlande avant Noël, donc c'est très excitant. Nous avons également hâte de révéler nos nouveaux programmes à tout le monde! Surtout le programme libre qui est quelque chose de très différent par rapport à ce que nous avons pu faire au cours des dernières années, nous avons donc hâte de le présenter", a déclaré Jenni du Team Unique. Les équipes seniors ISU de Finlande n'ont pas encore pris de décisions finales quant aux compétitions auxquelles elles participeront cette saison.

Lumineers essaiera de prendre part aux compétitions de niveau national en Finlande et à des compétitions internationales si la situation permet aux athlètes finlandais de voyager. "Nous sommes ravis que la saison de compétitions commence, même si ce sera une saison exceptionnelle pour tout le monde. Nous espérons qu'on trouvera un moyen d'organiser des compétitions malgré la situation de la COVID-19 et nous avons hâte de performer. Nous espérons surtout que les championnats du monde auront lieu puisque notre objectif principal de la saison est d'y participer", a déclaré Antonia de Lumineers.


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Marigold IceUnity - Programme libre 2019/2020. (Credits: Kirsi Laine - 2019)

"Nous n'allons pas prendre de risques inutiles"
"Cette saison est très inhabituelle et nous nous préparons à tout, qu'il s'agisse de compétitions organisées en Finlande, de compétitions virtuelles ou de compétitions internationales. En ces temps-ci, la sécurité passe avant tout, mais nous tenons à participer à autant de compétitions que possible où la sécurité est garantie. Cela dépend également des compétitions que l'ISU prévoit d'organiser et des directives et restrictions de voyage que le gouvernement finlandais nous donnera. Nous ne voulons pas risquer d'être en quarantaine, nous ne prendrons donc aucun risque inutile", a ajouté Marigold IceUnity. L'équipe s'entraîne au jour le jour, mais en gardant la même intensité que lors des saisons précédentes. "Dans les prochains mois, nous espérons commencer la saison de compétitions avec le Finlandia Trophy virtuel et les 1ères qualifications. Nous nous préparons àtout ce que cette saison pourra nous réserver."

"Nous attendons toujours les directives de compétition internationale de l'Association finlandaise de patinage artistique", a expliqué de son côté le Team Unique. Les Helsinki Rockettes ont précisé que l'équipe était "super excitée" pour la saison à venir, même avec la situation de la COVID. "Nous avons hâte de patiner et de concourir devant les juges, la famille, les amis et les fans. Il y a toujours une sensation spéciale sur la glace dans ces moments-là."