Visages de synchro

Imani Rickerby, ou comment aider les patineurs à briller de leur propre couleur


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Imani Rickerby est une ancienne patineuse synchro qui veut faire avancer le sport.

Après treize ans à compétitionner dans le monde du patinage synchronisé, et à faire partie de l'équipe nationale des États-Unis, Imani Rickerby est fière d'être désormais une patineuse noire et une auto-entrepreneuse. Apprenons-en plus sur elle et son projet Aurora Tights.

Comment avez-vous découvert le patinage?

Par ma maman! Nous étions allées à une fête d'anniversaire qui se déroulait à la patinoire; c'est ce qui a introduit à ma mère l'idée du patinage sur glace. À l'âge de cinq ans, j'ai commencé à suivre les cours de patinage, toutes les semaines. Depuis je n'ai pas quitté la glace.

Quel est votre parcours dans le monde du patinage?

J'ai fait de la compétition en patinage synchronisé durant plus de treize ans. Le point culminant de ma carrière a été d'être membre de l'équipe nationale des États-Unis. J'ai participé aux compétitions en passant du niveau Pré-Préliminaire à Junior. J'ai également évolué au niveau Collégial pendant mes études à l'Université du Maryland.

J'ai commencé à coacher des groupes et des sessions individuelles, il y a environ six ans. J'ai également eu le plaisir de coacher l'équipe de l'Université du Maryland!

Maintenant que je suis de retour à l'école (en deuxième année de master d'administration de la santé), je garde un lien avec le monde du patinage en continuant à coacher des sessions de groupes à Ann Arbor, pendant mon temps libre.


Quel est votre meilleur souvenir en patinage et pourquoi?

Mon meilleur souvenir a été lorsque j'ai patiné pour la première fois à une compétition internationale, avec ma maman qui était présente dans les estrades. Cela avait une grande importance pour moi étant donné qu'elle avait pris congé sur son temps sur son travail pour voyager avec moi, en Suède. C'était une performance incroyable pour mon équipe et moi-même, et honnêtement je peux dire que c'est sûrement grâce à sa présence sur place.

Avez-vous des rituels avant de performer en compétition?

Oui!

C'est un "MUST" pour un patineur d'avoir des rituels. À chaque fois que je sortais du vestiaire pour aller sur la glace et performer, je DEVAIS claquer mes jambes et plier mes genoux un million de fois. Le message que j'envoyais à mes jambes et mes pieds est qu'il était temps de s'activer. Ceci me permettait également de réveiller ma mémoire musculaire et de laisser le reste de mon corps vivre le moment présent et apprécier le voyage.

Un autre rituel, plus drôle, est que si je mangeais au petit-déjeuner un sandwich avec un oeuf, du fromage et une saucisse le jour de la compétition, alors je savais que nous allions faire une excellente performance.



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Avez-vous déjà fait face à du racisme en patinant?

Oui, j'ai eu des entraineurs qui ne voulaient pas me coacher à cause de ma couleur de peau. J'ai eu des coéquipières qui me disaient qu'elles ne voudraient jamais avoir la même texture de cheveux que la mienne. Du fait que l'on me disait que je “ressortais”, je sentais une pression supplémentaire d'être parfaitement dans les temps, réussir mes mouvements et extensions afin de ne pas me faire remarquer. Ma famille et moi avons aussi reçu des insultes désobligeantes par d'autres coéquipières.

La liste continue, et je ne suis pas la seule.

Les patineurs noirs et métisses (ainsi que les patineurs de couleur) continuent de subir du racisme à ce jour. Notre sport doit prendre des actions immédiates pour éliminer le racisme inhérent. Ce n'est que grâce à des changements de fond comme une représentation diversifiée parmi les entraîneurs, les juges et la connaissance ce que vivent les patineurs de couleur que cela changera. Des règles pour protéger les athlètes qui "se démarquent" permettront au patinage de favoriser la diversité, l'équité et l'inclusion sur la glace.


Comment avez-vous géré ces situations?

Je ne pense pas que quelqu'un puisse “gérer” le racisme. C'est quelque chose que tu traverses sans avoir à donner ta permission. 

J'y ai fait face. J'ai essayé de repousser les actes racistes et les microagressions tout au fond de ma mémoire. C'est vraiment difficile d'être une patineuse noire.

Pendant les compétitions, je me souviens d'avoir toujours le sentiment d'avoir un poids supplémentaire sur mes épaules - seulement ce stress ne provenait pas de mes nerfs, et de la compétition. Cela provenait de mon anxiété de savoir que j'arriverais à répondre suffisamment bien à un standard de beauté inaccessible pour moi. J'ai dû me maquiller et changer mes cheveux. Je devais porter des robes et des collants bien trop clairs pour mon teint. J'ai dû être évaluée par un jury et des spécialistes techniques qui ne me ressemblaient pas. Toute cette angoisse, en plus du fait que j'étais sur le point de concourir sur la glace, c'était beaucoup de pression pour une patineuse.

Alors pour faire face, j'ai mis mon énergie dans la "sur-performance". Je me suis fixée des objectifs très élevés envers moi-même. Ce sport peut peut-être ne pas aimer à quoi je ressemble ou ce que je représente, cependant, il ne peut pas nier mon talent.


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Quand on parle du maquillage et des cheveux, avez-vous des conseils/suggestions à partager?

N'ayez pas peur de changer le maquillage ou les coiffures désignés au sein de votre équipe afin que cela complète vos spécificités. Vous êtes un membre important comme tout le monde dans votre équipe, vous méritez donc de vous sentir bien dans votre peau! Je ne dis pas de changer toute la palette de couleurs du maquillage prescrit, mais plutôt d'utiliser des teintes qui complètent votre teint.

Ce conseil vaut pour toutes les couleurs de peau.

En ce qui concerne les coiffures, n'abîmez pas vos propres cheveux pour une coiffure que vous porterez pendant un programme de 3 minutes. Ça ne vaut pas le coup.

Votre corps est votre temple, alors traitez-le comme il se doit!

Qu'est ce que ce sport vous a enseigné?

Tout. La confiance, la résilience, le travail d'équipe, l'humilité... Je ne peux pas tous les citer!

J'admire vraiment le patinage synchronisé et d'autres sports d'équipe, car cela vous apprend la beauté de la discipline tout en renforçant les compétences sociales qui vous aideront à exceller dans d'autres aspects de votre vie.

Quel(s) conseil(s) donneriez-vous aux jeunes qui souhaitent commencer à patiner?

Amusez-vous et tombez amoureux de ce sport!

Oui, le patinage sur glace demande beaucoup de travail, mais c'est l'un des sports les plus exaltants (mon avis est biaisé, bien sûr)!

Ne vous forcez pas à faire quelque chose qui va à l'encontre de ce que dit votre cœur.

Je tiens également à informer les patineurs de couleur que vous ne patinez pas seulement pour vous-même. Il y a des petites filles noires et métisses qui seront inspirées par votre parcours et vos performances. Alors soyez fiers de qui vous êtes et de qui vous représentez!

Pourquoi avez-vous arrêté le patinage synchronisé?

Cette question est difficile. J'ai eu un questionnement dans ma vie, avant d'entrer à l'université, à savoir si je voulais continuer ma carrière de patineuse au niveau sénior ou non. Si je l'avais fait, je serais allée à l'université dans la région du New Jersey et j'aurais consacré ma vie au patinage sur glace, ce que je faisais déjà depuis 10 ans. Je savais aussi que concourir au niveau sénior était un engagement financier énorme, sans même mentionner le coût des études universitaires. J'ai donc décidé de renoncer à la compétition au niveau sénior et de mettre mes études en premier.

J'avais besoin de savoir qui j'étais en dehors du patinage sur glace. Je ne voulais pas non plus mettre une telle pression financière sur mes parents! J'ai eu la chance de fréquenter une université qui avait une équipe collégiale et où je pouvais maintenir un bon niveau. J'ai fini par entraîner deux équipes de synchro avant de commencer mes études supérieures.

Maintenant, je travaille avec des équipes de synchro pour parler de diversité et pousser les patineurs à porter des collants qui correspondent à leur beau teint. Donc je suppose que je n'ai jamais arrêté le patinage synchronisé

Patineuse synchro un jour, patineuse synchro toujours!


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Pouvez-vous nous paler de votre projet Aurora Tights?

"Aurora Tights" est une entreprise de vêtements de sport qui fournit des vêtements dans toutes les nuances et toutes les tailles. Nous proposons actuellement des collants de patinage sur glace et de danse dans cinq styles, cinq teintes et sept tailles. Nous proposons également des vêtements de sport qui mettent en valeur différentes couleurs de peau!

Qui en sont les fondatrices?

Les fondatrices d'Aurora Tights sont moi-même et mes deux meilleurs amies. Nous avons étudié à l'Université du Maryland and sommes soeurs de la sororité Delta Sigma Theta, Inc.

Jasmine Snead a fait carrière en tant que patineuse de style libre et Sydney Parker a fait de la danse de compétition. L'équipe de Aurora cumule donc plus de soixante années d'expérience en performances combinées.


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Les fondatrices de "Aurora Tights": Imani, Jasmine et Sydney

Pourquoi avez-vous créé Aurora Tights? 

Jasmine, patineuse en style libre depuis plus de vingt ans, avait l'habitude de teindre ses collants dans une baignoire avant chaque compétition, et le processus était long, compliqué, expérimental et coûteux. À l'opposé du spectre, je n'avais de mon côté pas le droit de porter des collants correspondant à mon teint, je devais donc porter des collants trop pâles pour mon teint. Bien que nous ayons eu des expériences différentes, nous étions unies par le fait de nous sentir marginalisées, inconnues et invisibles dans le sport que nous aimions.

En entraînant une équipe de jeunes patineurs, Jasmine et moi avons remarqué que plusieurs des élèves, particulièrement ceux de couleur, revivaient les mêmes expériences d'isolement. En raison du manque d'équipement, les élèves de couleur manquaient de confiance, faisaient face à de la solitude et à des problèmes d'identité. Plusieurs fois, les athlètes de couleur quittent même notre sport - non pas par manque de talent - mais par manque de communauté. Inspirées par nos élèves, nous avons rapidement réalisé qu'il y avait un besoin et avons partagé nos histoires avec Sydney, notre meilleure amie et une très bonne danseuse sur glace.

Sydney a eu une expérience similaire en dansant, avec la pression supplémentaire d'être une femme à la peau sombre dans un sport à prédominance blanche. Les produits capillaires, le maquillage et surtout les vêtements ne correspondaient jamais à son apparence. Le sentiment d’isolement de Sydney était si élevé qu’elle évitait même de se regarder dans le miroir. Ce n'est qu'après avoir trouvé sa communauté dans son équipe collégiale composée principalement de femmes noires que Sydney a commencé à avoir confiance non seulement en ses compétences, mais aussi en son apparence. Elle a alors compris ce que cela signifiait d'avoir un canal de soutien vers qui se tourner en cas de besoin.

Ensemble, nous avons donc décidé d'être les catalyseurs. De mettre fin au cycle destructeur du monoculturalisme dans les sports de performance et de construire plutôt ne communauté plus autonome.

Aurora Tights a été créé en janvier 2018. Le nom Aurora Tights prend sa source des aurores boréales, qui créent un jeu naturel de lumières dansantes lumineuses et colorées dans le ciel, observées depuis la Terre. Aurora Tights est une marque de vêtements de performance inclusive, mais plus important encore, un espace sécuritaire qui permet à tous les athlètes de performer.


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Quels sont les objectifs de Aurora Tights?

Aurora Tights s'efforce de changer la définition de la beauté dans les sports de performance car ils se diversifient rapidement. Nous répondons à un besoin de longue date en offrant de diversité dans les équipements sportifs de performance, tels que les collants. Actuellement, il existe toute une population d'artistes et de patineurs qui n'ont pas de collants qui correspondent à leur couleur de peau ou qui n'aiment pas les nuances qui leur sont offertes. Nous nous efforçons de nous assurer que les adultes et les enfants, tout comme nous, se sentent à l'aise dans leur peau et peuvent exceller dans leurs sports.

Nous prenons également position afin d'être une communauté sûre pour les adultes et les enfants de toutes les couleurs et de toutes les tailles. Bien que nous soyons une entreprise à but lucratif, notre mission d'impact social est directement intégrée à notre modèle d'entreprise. Soutenir et permettre aux athlètes des minorités de rester impliquées dans leurs passions, c'est le moteur fondamental d'Aurora.


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Comment voyez-vous Aurora Tights évoluer dans le futur?

J'imagine Aurora Tights devenir une marque reconnue internationalement que tous les athlètes utilisent pour se fournir en vêtements de sport et trouver une communauté qui embrasse la diversité. Je vois aussi Aurora Tights changer le récit autour de la beauté dans les sports de performance. Les sports doivent davantage penser à la diversité et pousser les athlètes à briller de leur propre couleur.

Ce que j'aime dans notre entreprise est la façon dont nous avons décidé de nommer nos nuances. En règle générale, les nuances de teint plus foncé portent le nom de différents types d'aliments, tels que le caramel ou le mocca. Nous voulions prendre position contre l'objectivation des teints plus foncés et rendre hommage aux athlètes qui ont changé nos vies. Chacune des teintes a été soigneusement choisie pour refléter les danseurs et les patineurs qui ont touché le cœur de l'équipe d'Aurora et nous ont inspirés à créer une communauté pour les artistes de toutes les couleurs.

Ce dimanche, retrouvez Imani Rickerby sur le compte Instagram de OneTeamMVMT en suivant son "Take Over"!