Challenger Series

Elle donne son nom à une étape de la Challenger Series


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Marie Lundmark (à droite) et l’équipe adulte Aura Aboensis de Turku. (Crédits : Ville Vairinen / Sari Niskanen / Finnish Skating Association - 2020)

Organisée à Turku (FIN) du 14 au 17 janvier 2021, la toute première épreuve finlandaise de la Challenger Series de patinage synchronisé s'appellera "Marie Lundmark Trophy". Le nom a été choisi pour honorer le travail et le dévouement de Marie Lundmark pour le patinage synchronisé en Finlande, mais également à l'international.


"Je me sens très honorée et je reste sans voix pour exprimer ce que je ressens en ce moment. Je tiens à remercier chaleureusement l'Association finlandaise de patinage", a réagi Marie Lundmark après la décision de la fédération il y a quelques jours.

Pour la présidente de l'Association finlandaise de patinage, Laura Raitio, nommer cet événement important avec le nom de Marie Lundmark s'est fait très naturellement. "Les réalisations de Marie Lundmark dans le développement du sport au niveau national et international sont indiscutables. Nous ne voulions pas manquer cette occasion unique de nommer cet événement avec son nom, et espérons-le que ce dernier puisse perdurer encore longtemps", a-t-elle déclaré.

Marie Lundmark, impliquée dans le sport depuis ses balbutiements
Marie Lundmark a commencé sa carrière en tant que patineuse et danseuse sur glace. Après avoir terminé ses études techniques à l’Université et obtenu un Master en ingénierie chimique, elle travaille dans un Institut de recherche. Mais la glace lui manque beaucoup. Elle décide donc de poursuivre son art en tant qu'entraîneure, juge et, par la suite, "referee". Elle devient présidente de l'Association finlandaise de patinage à deux reprises et membre du conseil d'administration du Comité olympique finlandais.

Cette figure du patinage s'est impliquée dans le développement de la synchro aussitôt que le sport est arrivé en Finlande depuis les États-Unis au milieu des années 1980. En 1994, elle a été élue au premier comité technique de patinage synchronisé de l'Union internationale de patinage (ISU), dont l'objectif était avant tout d'amener le sport au niveau des championnats du monde. Depuis 2002, elle développe la discipline au sein du Conseil de l'ISU et continue de pousser la discipline en avant pour qu'elle devienne olympique.


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L'équipe junior Dream Edges fait partie du club "Kaarinan Taitoluistelijat". (Credits: Ville Vairinen - 2020)

"Mon travail dans différentes disciplines du patinage artistique a été enrichissant et j'ai toujours apprécié les nombreuses tâches et les défis que le sport nous proposait. Au fil des ans, j'ai eu le plaisir de côtoyer des gens très sympathiques. Toutes ces personnes uniques que j'ai rencontrées m'ont aidé à réaliser mes rêves. Le patinage synchronisé est depuis longtemps un sport disposant de championnats du monde et maintenant, nous avons aussi des compétitions de niveau Challenger Series. Cependant, un rêve doit encore se réaliser, faire du patinage synchronisé un sport olympique!" poursuit Marie Lundmark.

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"Nous souhaitons la bienvenue aux équipes à Turku"
Cette première Challenger Series finlandaise sera organisée par l'Association finlandaise de patinage, en collaboration  avec le club local Kaarinan Taitoluistelijat et la ville de Turku.

"C'est formidable que l'ISU ait accordé cette compétition de patinage synchronisé très appréciée à l'échelle internationale à l'Association finlandaise de patinage. Nous sommes également heureux de pouvoir organiser cet événement à Turku, dont l'emplacement entre terre et mer, au bord de la Baltique, deviendra sûrement une destination prisée des fans de synchro partout dans le monde", a déclaré Laura Raitio.

"Nous sommes heureux de pouvoir mettre en place un événement sportif de cette envergure grâce à une collaboration nationale et régionale. Cette compétition de patinage synchronisé complètera la liste d'événements sportifs internationaux de haut niveau organisés à Turku. Nous souhaitons donc la bienvenue aux équipes et les invitons à visiter non seulement notre ville mais aussi le magnifique archipel hivernal de notre région", ajoute Antti Kirkkola, responsable de la ville.

Le premier Marie Lundmark Trophy sera la 4ème étape de la Challenger Series de patinage synchronisé 2020/21. La compétition, qui permettra aux équipes juniors et seniors de l'ISU de collecter de précieux points, se déroulera du 14 au 17 janvier 2021.