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Qui était réellement Dr. Porter, celui qu'on considère comme le père de la synchro?


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Dr. Richard Porter, père des Hockettes, est devenu une légende dans le monde du patinage synchronisé. (Credits: US Figure Skating - Sean McKinnon)

Pour les patineurs et les fans américains, Dr. Porter signifie que la saison de compétition bat son plein. En effet, le Porter Classic est l'un des événements synchro les plus célèbres aux USA. Mais qui était ce Dr. Porter qui a donné son nom?

Le Dr Richard Porter est considéré comme le père du patinage synchronisé, car il semble qu'il ait créé la toute première équipe de patinage synchronisé. A cette époque, notre sport s'appelait "patinage de précision".

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Le Dr Richard Porter a longtemps été professeur au département de santé de l'Université du Michigan et adorait le patinage. Il avait même un diplôme de juge et patinait lui-même en tant qu'adulte.

Un jour, alors qu'il regardait un groupe de jeunes filles chorégraphier ensemble des séquences de pas et des mouvements, il a pensé qu'il pourrait être intéressant de mettre sur pied un programme commun qui pourrait être exécuté pendant la pause des matchs de hockey d'Ann Arbor. L'idée était similaire au cheerleading ou à la gymnastique, mais sur la glace, ça n'existait pas (encore !).

Création des célèbres Hockettes

Avec 24 patineuses dans le "groupe", c'est ainsi que les Hockettes sont nées. Cette équipe reste la plus ancienne équipe synchro et est devenue une légende. Comme le rapporte US Figure Skating, la femme de Porter, Pat, a confectionné les toutes premières robes de couleur bleu marine distinctives avec le "M" attaché sur le devant. 

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"Pat a joué un rôle déterminant dans pratiquement tout ce qui concernait les Hockettes, de l'aide au choix de la musique à la confection de vêtements en passant par la coordination des voyages", explique un article du Skating Magazine.

Peu à peu, l'équipe s'est agrandie pour inclure de plus en plus de patineurs et le "patinage de précision" s'est fait connaître à travers les États-Unis. Le nom du Dr Richard Porter a ensuite pris une ampleur internationale grâce à la compétition qui porte son nom et qui marque la saison annuelle de patinage synchronisé aux États-Unis.

En 2023, le Porter Classic se tiendra du 1er au 3 décembre. À vos calendriers!