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Deux visages familiers qu'on ne verra plus sur la glace la saison prochaine


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Jenni (à gauche) et Tuuli auront été très impliqués dans l'équipe finlandaise. (Crédits : Ville Vairinen - 2021)

C'est décidé, on ne les verra plus sur la glace avec le Team Unique. Tuuli Mäkinen et Jenni Lehtonen, qui ont patiné de longues années avec la célèbre équipe finlandaise, ont décidé de stopper leur carrière. L'heure du bilan.

Après 8 ans passés au sein du Team Unique pour Tuuli (qui a été aussi capitaine durant trois ans) et 7 saisons pour Jenni, ces deux patineuses qui ont amené une partie de l'âme de l'équipe s'en vont vers de nouvelles aventures avec néanmoins une réelle envie de rester impliquées d'une manière dans le patinage synchro.


Vous avez décidé ce printemps de mettre un terme à votre carrière en synchro. Était-ce un choix difficile à faire?

Jenni : Bien sûr, c'est pas évident d'abandonner quelque chose qui a occupé une si grande place dans votre vie pendant 17 ans. Mais pour moi, finalement, la décision était claire. Je sentais qu'il était temps de passer à autre chose. Je savais que si je commençais une autre saison, je n'aurais plus ces 120% à donner au sport et à l'équipe. De plus, j'ai commencé à sentir que mes forces en tant que patineuse étaient un peu "vieillottes" - ce qui signifie aussi qu'il était temps de laisser de la place aux jeunes patineurs.

Tuuli : Oui bien sûr, c'était aussi très difficile pour moi. J'ai failli repartir pour une autre saison, mais quand j'ai vraiment dû prendre une décision, j'ai eu le sentiment que je n'étais plus à ma place. Je n'étais pas sûre de pouvoir donner 120%, comme l'a dit Jenni. C'était dur et triste à la fois, mais quelque part au fond de moi, j'avais l'impression que c'était la bonne décision.


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Premières qualifications nationales finlandaises en 2021. (Credits: Ville Vairinen - 2021)

À votre avis, qu'est-ce que la synchro vous a apporté pour votre vie future?

Jenni : Juste tout. Pour être honnête, après une carrière aussi intense que celle-ci, je parie que je suis prête à tout. Travailler en équipe, gérer la pression, gérer les émotions, se donner toujours à 100% même si on a l'impression d'être à 10%, apprendre à vivre avec les erreurs aussi bien en équipe qu'en compétition… Ce sport m'a énormément donné. Mais surtout, j'ai appris beaucoup de choses sur moi-même au cours de ces années de patinage avec le Team Unique dont je n'avais même aucune idée... bien sûr positives!

Tuuli : Jenni a bien résumé cela. Tout. J'ai appris qui j'étais, ce que je voulais et comment y parvenir. Cela m'a fait réaliser mes forces en tant que personne et la manière de les utiliser correctement. Cela m'a rendu réaliste et m'a fait croire que presque tout était possible. La synchro m'a fait moi.

Quels sont vos projets?

Jenni : J'ai créé ma propre entreprise il y a 1 an et demi, alors maintenant, je me concentre entièrement à cela. J'ai beaucoup de travail et ça se passe vraiment bien. Je produis du contenu numérique pour des sites web, donc mes journées sont principalement consacrées à la rédaction de textes. Une autre carrière folle dans laquelle se lancer! Aussi, j'envisage de faire ma maîtrise en traduction et communication.

Tuuli : J'étudie l'ingénierie des structures à l'Université d'Aalto et il me reste deux ans (Master). Après cela, je commencerai probablement à travailler quelque part, je ne sais pas encore ce que je ferai et où. Je travaille également dans une entreprise de construction une fois par semaine parallèlement aux études et à plein temps l'été.

Resterez-vous impliquées dans le patinage synchronisé d'une façon ou d'une autre?

Jenni : Bien sûr, pour le moment je ne sais pas comment, à part en tant que fan. Mais je ferai certainement quelque chose de plus à l'avenir - probablement à l'international!

Tuuli : Oui. J'ai commencé comme coach assistante pour notre équipe junior, Team Mystique.

Leur carrière en 3 parties
1. Programme préféré à patiner

"Empty promises"
Tuuli : Je dirais le programme libre 2015-2016 : "Promesses vides". C'était ma deuxième année dans l'équipe. J'ai aimé la musique, la robe et le programme que j'adorais patiner. C'était aussi un programme qui m'a donné beaucoup d'expériences de réussite et dans ce programme, j'ai senti que je me surpassais plusieurs fois. De plus, j'ai beaucoup de bons souvenirs de cette saison où nous avions remporté les championnats de Finlande et c'était ma première fois aux Mondiaux. Donc, beaucoup de bonnes choses sont liées à ce programme.

"Merci" & "Thais Meditation"
Jenni : Mes deux programmes favoris sont probablement notre programme court de la saison passée (2021-2022) et mon tout premier programme court avec Team Unique lors de la saison 2015-2016 sur "Thais Meditation".



2. Costume/robe préféré(e) à porter

"Mauvais que"
Jenni : Ce costume était juste féroce ! J'ai adoré celui-là. Aussi, je dois mentionner notre robe "Star is Born 2.0" ! C'était un mélange parfait de beauté, de légèreté et de rock'n'roll. Et le look était parfait sinon aussi puisque j'adore les cheveux de la partie médiane!



"Betrayed"
Tuuli : La tenue du programme libre 2019-2020. J'adorait l'ourlet en oblique et c'était une combinaison parfaite de simplicité et de jolis détails. Les couleurs rouge et noir allaient aussi bien ensemble.



3. Un souvenir ou un moment spécial qui restera gravé en vous?

Les  Universiades à Krasnoïarsk en 2019
Tuuli : "L'endroit était irréel et on avait l'impression d'être dans une bulle sportive géante. On patinait, on mangeait, mais parallèlement, on a aussi joué avec des huskies, dansé avec un chaman et écouté un groupe de rock. Il n'y avait rien d'autre au monde à ce moment-là que cette compétition et ce village des Universiades. Nous avons gagné, mais nous ne nous sommes pas qualifiés pour les Mondiaux (qui se déroulaient à Helsinki cette année-là). Donc il y a eu aussi grandes émotions. Après toute la déception et les pleurs, nous avons eu un gala de folie où nous avons vraiment pu dire au revoir au programme "Music makez me". Nous avons patiné en nous amusant, patinant à toute vitesse et en interprétant à fond."

Une folle nuit de danse
Jenni: "Mon moment est en fait très récent (et aussi bizarre haha). Mais après le programme court de cette année aux Nationaux, toute l'équipe et moi avons passé l'une des soirées les plus difficiles qu'on n'ait jamais eu lors d'un week-end de compétition. Après les heures de pleurs et de préparation pour la journée du programme libre, moi et quelques autres coéquipières, nous sommes retrouvées dans une chambre d'hôtel et avons commencé une soirée de danse et de chant... la plus folle dont je me souvienne. Je veux dire le contraste entre être au plus bas et finalement passer l'un des plus beaux moments de ta vie avec tes meilleurs amis - ça n'arrive que dans un sport d'équipe comme celui-ci !"

Pour ceux qui en aimeraient encore :-)