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Teams Elite (USA): La conquête du succès


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Teams Elite (Credits: Thomas Rhee - 2021)

Concourrant au sein de US Figure Skating depuis 2013, Teams Elite a impressionné tout le monde en devenant vice-champions américains et en remportant la médaille d'argent à la Spring Cup en Italie juste avant la pandémie. Cette équipe junior est maintenant pressentie pour devenir un compétiteur de taille au niveau international et a soif de plus de succès.


La reprise espérée des compétitions internationales dès la saison prochaine ne pourra se faire sans le Teams Elite. Cette équipe junior basée à Northbrook, dans l'Illinois aux Etats-Unis, s'était illustrée avant la crise sanitaire et compte bien poursuivre ses rêves. 

"La pandémie nous a vraiment aidé à réaliser que nous devons chaque jour nous montrer reconnaissants les uns envers les autres. Nous sommes très chanceux d'avoir des coéquipiers et une communauté qui nous aident à devenir des individus plus forts. Le patinage, c'est vraiment un privilège et nous ne pouvons absolument rien prendre pour acquis", a déclaré Danielle Ostrower, directrice des programmes et entraîneure en chef de Teams Elite.


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Teams Elite lors d'un gala de fin de saison. (Credits: Thomas Rhee - 2021)

Pour cette équipe Junior qui entame sa 4ème saison, cette dernière année a été un tourbillon d'émotions; "frustration, tristesse, espoir et excitation, et maintenant nous nous dirigeons vers un nouveau départ", a expliqué la coach.

Pendant la majeure partie de la saison, les patinoires sont restées fermées et les équipes de synchro n'étaient pas autorisées à s'attacher. "Nous avons finalement obtenu une dérogation spéciale de la part de notre gouverneur, ce qui a permis à notre équipe de s'entraîner, de se tenir et même de participer à certaines compétitions virtuelles. Nous sommes extrêmement reconnaissants de l'opportunité qui nous a été donnée et nous nous sommes assurés d'utiliser notre temps à bon escient. Nous nous sommes entraînés comme aussi dur que possible", a poursuivi Danielle Ostrower. "Cependant, l'ambiance et l'adrénaline des compétitions nous manquent terriblement."

Le secret du succès
Depuis sa création, le Teams Elite enchaîne les succès.

Un des derniers en date n'est autre qu'une médaille d'argent aux championnats nationaux américains ou encore une seconde place à la compétition internationale Spring Cup en Italie, qui fut la dernière grosse compétition avant la pandémie. 



"J'aurais aimé pouvoir vous donner notre secret! Ou même, avoir de la poussière magique de fée que nous pourrions saupoudrer afin de réaliser nos rêves! Mais la vérité est que nous avons une culture très compétitive et résiliente au sein de notre équipe et lorsque nos athlètes décident qu'ils veulent réaliser quelque chose, rien de les arrête", a répondu la coach principale quand nous lui avons demandé quel est le secret de son équipe.

"Nous pensons que le Teams Elite est unique parce que tout le monde travaille ensemble dans une seule entité au sein de toute l'organisation. Tous les entraîneurs s'entraident et tous les patineurs travaillent main dans la main avec les entraîneurs. Le lien fort que nous avons tous les uns avec les autres nous donne des ailes!"


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(Credits: Thomas Rhee - 2021)

Le seul changement qu'ils ont fait dans la préparation des patineurs a été de "se concentrer sur l'histoire" qu'ils racontaient dans leurs programmes.

"Nous avons passé beaucoup de temps hors glace à comprendre les mouvements du corps et leur origine. Cela a aidé les patineurs à sentir comment chaque mouvement et à fonder les bases de l'histoire", a expliqué l'entraîneure-chef.

"Nous ne lâchons pas le pied des gaz"
Alors qu'ils se préparent pour la saison prochaine, l'équipe et le staff "ne lâchent pas le pied des gaz. Nous avons nos objectifs fixés, et nous allons aborder la saison prochaine en travaillant de manière acharnée, en étant déterminés et en gardant l'espoir que les choses reviendront à la normale", a poursuivi Danielle Ostrower.

"Nos rêves avec l'équipe junior sont de gagner une médaille d'or aux championnats du monde et d'écrire une longue histoire en devenant parmi l'une des meilleures équipes juniors du monde."

Le Teams Elite est entraîné par Danielle Ostrower, qui a concouru avec Chicago Jazz pendant 10 ans, Lauren Roman qui a concouru individuellement puis en tant que membre de Crystallettes Senior. Josh Fischel qui a également concouru individuellement et a remporté une médaille de bronze olympique junior. Il est également spécialiste technique national en simple. Et le quatrième entraîneur est Jamie Whyte qui a remporté 13 médailles d'or nationales en tant que danseur sur glace, a participé aux Championnats du monde juniors avec la Grande-Bretagne et a travaillé avec de nombreuses équipes de danse à succès telles que Virtue et Moir, Davis and White et les Shibutanis.

"Je suis fière de la résilience de nos patineurs dans toutes nos équipes. Chaque fois qu'ils sont confrontés à l'adversité, ils relèvent le défi et le surmontent, ensemble", s'est réjoui Danielle.


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(Credits: Thomas Rhee - 2021)

Une équipe senior dans le futur
Pour la saison à venir (21-22), le Teams Elite et les entraîneurs ont vraiment hâte de recommencer à concourir et espèrent pouvoir participer à des compétitions "en personne, tant au niveau national qu'international"!

Ils également annoncé qu'ils créeraient une équipe senior pour la saison 22-23!

Les prochaines années s'annoncent donc passionnantes.