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"Patiner par pur plaisir a rallumé une flamme en nous"


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Gold Ice Novice sur la glace de Winterfest en janvier 2020. (Credits: Danielle Earl Photography) 

Gold Ice forme depuis longtemps des patineurs synchro et se fait remarquer en championnats. Représentant la région de Brampton-Chinguacousy, les athlètes viennent du Grand Toronto en Ontario, au Canada, et sont formés par trois jeunes et talentueuses coaches.

Gold Ice sont assurément des équipes à connaître dans le monde du patinage synchronisé. Ces dernières années, l'équipe Junior a représenté le Canada lors de compétitions internationales, tandis que l'équipe Novice a été sacrée championne canadienne en 2020.

Gold Ice a été fondée en 1999 sous la direction de Wendy Coates. "Au fil des ans, Gold Ice a acquis une bonne réputation grâce à des équipes à succès et plusieurs médailles nationales et mondiales", commence Jessica Brown, entraîneure-chef de Gold Ice.

Trois coachs passionnées
Toutes les équipes de la famille Gold Ice sont entraînées par un trio talentueux: Ashley Greenhalgh, Andrea Nesbitt et Jessica Brown.

"Nous aimons travailler ensemble et collaborer pour tirer le meilleur parti de chaque équipe et de tous patineurs. Nous avons développé un programme de formation unique et nous sommes fières non seulement de pouvoir développer de solides compétences de base en patinage et travailler sur les fondamentaux, mais nous créons également un environnement qui favorise la communauté, le soutien et la diversité", poursuit Jessica Brown.


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Coaches Ashley Greenhalgh, Jessica Brown and Andrea Nesbitt. (Credits: Sean McKinnon)

La province canadienne de l'Ontario est en ce moment dans une nouvelle phase de confinement, ce qui signifie qu'aucun entraînement pour les jeunes n'est permis.

"Les athlètes juniors et seniors dans les disciplines du simple, du couple et de la danse sur glace peuvent continuer à s'entraîner car ils sont considérés comme étant sur la "voie olympique" et sont donc classés comme athlètes d'élite. Malheureusement, le patinage synchronisé n'étant pas encore une discipline olympique, donc nos patineurs ne peuvent pas avoir cette exemption.

Les informations et les règlements changent constamment. Nous continuons donc de rester en contact avec nos gouvernements municipal et provincial et espérons que nous pourrons reprendre l'entraînement sur la glace bientôt. Comme pour la saison dernière, nous savons que nous serons en mesure de nous adapter et tout faire pour s'assurer que nos patineurs sont prêts à reprendre dès que nous le pourrons! ", explique Andrea Nesbitt qui entraîne avec Gold Ice depuis 13 saisons.

La partie la plus difficile de la pandémie, c'est l'incertitude qui accompagne ce virus, expliquent les coaches. "Les règlements de notre gouvernement sont ajustés si fréquemment que cela crée souvent un tourbillon d'informations. Il a parfois été difficile de gérer les émotions, les objectifs et les attentes des patineurs, des entraîneurs et des parents. Nous avons aussi dû nous adapter à la nouvelle réalité de l'entraînement, avec une autre manière de s'entraîner et de pratiquer les éléments synchro sans s'attacher.

Nous avons été témoins d'une fatigue et d'une baisse de motivation de quelques uns de nos patineurs, cependant, Gold Ice fonctionne comme une famille et il y a beaucoup de soutien, ce qui a fait que notre club a aidé ses membres à traverser ces moments difficiles tout en se motivant les uns les autres", souligne Jessica.


De nouvelles façons de s'entraîner
"Cette saison unique et très différente a été faite de hauts et de bas. Nous avons appris à être patients, à faire confiance et, en plus, à s'adapter rapidement", constate Jessica.

En effet, les équipes de Gold Ice ont trouvé de nouvelles façons d'entraîner leurs patineurs hors glace via Zoom en incorporant une variété de différents cours qui mettent l'accent sur la force, la flexibilité et le mouvement. "Avec un temps de glace limité et nos équipes ne pouvant plus s'entraîner ensemble, nous avons utilisé cette dernière année pour nous concentrer sur la qualité des pas, le stroking et le renforcement des compétences individuelles de nos patineurs. Bien que cela ait été nouveau et plutôt "rafraîchissant", je me réjouis du jour où nous pourrons à nouveau s'attacher, s'entraîner en équipe et concourir! "


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Les supporters de Gold Ice à la compétition Winterfest. (Credits: Danielle Earl Photography - 2020) 

"Dans l'ensemble, cette dernière année nous a appris à être reconnaissants et à profiter de chaque possibilité d'entraînement", ajoute Andrea Nesbitt. Pour elle, cette saison difficile a également permis aux coaches d'être créatifs avec la façon de s'entraîner et de toujours "sortir des sentiers battus".

Selon les entraîneurs de Gold Ice, la pratique en petits groupes à différents moments de la saison s'est avérée être un élément intéressant et enrichissant. "C'était un excellent moyen d'accélérer la formation des nouveaux membres de l'équipe, et nous avons pu nous concentrer beaucoup plus sur la technique de patinage individuel. Le fait aussi de déplacer notre entraînement hors glace un espace virtuel a ouvert de nombreuses portes pour pouvoir travailler avec divers instructeurs de partout au Canada et même dans le monde!

Redécouvrir les vraies passions
"Enfin, avoir l'opportunité de participer à la première compétition virtuelle de patinage synchronisé, Porter Classic, a été une expérience enrichissante et unique pour nos patineurs. C'était un excellent moyen d'obtenir les commentaires d'un panel international.

Au final, nous sommes reconnaissants de l'occasion qui nous est offerte cette saison de redécouvrir nos vraies passions pour le sport. Patiner par pur plaisir a rallumé une flamme en nous. Nos athlètes sont plus déterminés et motivés que jamais, et nous nous sentons optimistes et pleins d'espoir pour l'avenir", relève Andrea Nesbitt.


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Gold Ice Novice à l'entraînement en 2019. (Credits: Sean McKinnon)

Récemment, Gold Ice a fêté ses 20 ans et rêve encore de nombreuses années de succès et de développement pour ses équipes et patineurs. "Cette saison, nos intentions sont d'avoir huit équipes allant du niveau de base jusqu'aux équipes adultes", conclut Jessica Brown.

Apprenez-en plus sur Gold Ice et découvrez comment les équipes se préparent pour la saison prochaine dans quelques jours sur Jura Synchro!