Visages de synchro

Norris Choi, entraineur de la seule équipe adulte à Hong Kong


Image

Norris Choi et le Team Bauhinia (Credits: Roy Ng Photography)

Alors que la pandémie est toujours là, le coach Norris Choi est de retour sur la glace avec son équipe adulte à Hong Kong. Son objectif est également de développer le patinage synchronisé dans ce pays asiatique.


Image
Faces of Synchro est un projet collaboratif entre OneTeamMVMT et Jura Synchro, pour mettre en valeur des histoires uniques et la diversité dans le monde du patinage synchronisé.

Comment avez-vous découvert le patinage synchronisé?

Quand j'étais en Australie en 2000, le club local avait créé une nouvelle équipe junior. J'ai été invité à essayer et c'est ainsi que le voyage a commencé, là-bas. Je n'étais pas familier avec la discipline de la synchro, je l'ai trouvée très stimulante et intéressante. La courbe d'apprentissage fut exponentielle.


Quel est votre parcours en tant qu'entraineur dans le monde du patinage synchronisé?

J'ai été formé en tant que patineur artistique et j'ai également fait du couple, au niveau loisirs. J'ai fait parti d'une équipe de patinage synchronisé pendant 6 ans et j'ai concouru dans les niveaux junior et senior. J'ai commencé à entraîner à temps partiel depuis 2005, principalement dans la discipline du patinage artistique en simple.

En 2006, j'ai déménagé à Hong Kong et depuis je continue le coaching à temps partiel pendant le week-end alors que je travaille en tant qu'ingénieur à plein temps durant la semaine. C'est en 2017 que j'ai commencé à travailler avec l'équipe de patinage synchronisé pour adultes (Team Bauhinia).


Image
Team Bauhinia, off-ice training.

Pouvez-vous nous raconter les débuts de votre expérience avec le Team Bauhinia?

Tout a commencé par une invitation une fois de plus. Vers la fin de l'année 2016, j'ai été convié à participer à une session de patinage synchronisé pour adultes. J'ai été vraiment surpris, j'ai donc bien entendu accepté de rejoindre la session.

À ce moment-là, nous n'aurions jamais imaginé que cela entraînerait la formation d'une véritable équipe de patinage synchronisé. La session ressemblait plus à un essai où il y avait environ 10 patineurs (dont moi) qui exploraient des éléments de synchro et les fondamentaux (par exemple, la ligne).


"L'objectif était fixé"
Plus tard, nous avons découvert que l'initiative visait à rassembler des patineurs pour former une équipe et concourir à Oberstdorf en mai 2017. Nous avons été très chanceux d'avoir obtenu une si belle opportunité avec la patinoire pour réserver du temps de glace. L'objectif était donc fixé (un objectif très haut à ce moment-là). En raison de mon expérience précédente en synchro, j'ai pris mes fonctions d'entraîneur bénévole depuis début 2017 et je travaille avec l'équipe depuis ce moment-là.


Image
Team Bauhinia s'exerçant avec un cercle, avant les restrictions liées au Covid.

Quelles sont vos qualités en tant que coach?

Être prévenant et avoir beaucoup de patience. L'équipe se compose de membres ayant des expériences et des compétences de patinage très différentes. Certains pratiquent le patinage en tant que sport récréatif depuis leur plus jeune âge, certains sont des entraîneurs de patinage à temps plein, d'autres n'ont commencé à patiner qu'à l'âge adulte.

Nous savons tous que le patinage synchronisé est une question d'unisson. C'est un énorme défi de chercher à uniformiser les compétences de patinage et apprendre ensemble de nouveaux éléments. Tout est nouveau (du point de vue des patineurs)! Par conséquent, nous utilisons beaucoup les analyses vidéos pour apprendre les éléments eux-mêmes.


Image
Les managers préparant les cadeaux pour les autres équipes participantes.

En tant que coach, quel est votre meilleur souvenir synchro? 

Mon meilleur souvenir fut le moment où l'équipe a terminé son programme lors de la compétition internationale de patinage artistique ISU en 2017 à Oberstdorf. Mon équipe était sous pression avant la compétition. Au moment où ils ont terminé et sont sortis de la glace, j'ai pu voir un sentiment de soulagement et d'énormes progrès puisque la majorité des patineurs n'avaient que peu, voire même pas du tout d'expérience dans ce genre de compétitions majeures. Ce que l'équipe a accompli, comment elle a grandi et mûri m'ont rendu fier.

Si vous deviez vous rappelez d'un programme qui vous a touché, lequel retenez-vous?

Mulan (2019)! C'était le programme long de notre troisième saison de compétition. Nous avons eu l'opportunité d'être aidé par un chorégraphe étranger et nous avons communiqué avec lui uniquement par e-mail. Comme tout nouveau partenariat, il faut un certain temps pour trouver fonder de bonnes bases de travail, mais c'est un défi qu'il faut expérimenter et cela fait émerger des idées.

Avez-vous un élément préféré en synchro?

J'aime beaucoup les intersections, en particulier celle en fouet. En tant que patineur synchro, je pense que nous travaillons tous notre confiance en travaillant les intersections, cela peut prendre du temps. L'intersection en fouet est très spectaculaire avec la variation de vitesse et c'est toujours beau et surprenant lorsqu'elle est exécutée correctement.


Image
L'équipe hongkongaise autour du drapeau!

Avez-vous des rituels avant les compétitions?

Je crois que le "lavage de cerveau" en écoutant la musique du programme encore et encore est devenu une habitude avant de quitter le vestiaire pour la compétition. Cela fonctionne bien et permet à l'équipe de rester concentrée.

Comment vous assurez-vous que tout le monde trouve sa place dans votre équipe?

Je dirais d'être juste et carré. Une équipe d'adultes est un peu plus facile à gérer en ce sens depuis que nous sommes matures et avons plus d'expérience. Mais les adultes ont d'autres problèmes car nous avons tous de longues journées de travail et c'est un engagement énorme lorsque nous voulons concourir au niveau international. Le respect mutuel est également important. Il faut s'assurer que nous nous écoutons les uns les autres et que nous répondons bien aux préoccupations de chacun.


Image
Entraînement synchro à Hong Kong.

Êtes vous de retour sur la glace avec votre équipe?

Oui. Les patinoires ont été fermées depuis décembre 2020 et ont pu rouvrir à la mi-février 2021. Les membres de l'équipe sont motivés comme la glace est disponible. Nous chérissons chaque moment passé sur la glace et nous espérons qu'il n'y aura pas de nouveau confinement.

Quels sont vos objectifs pour la prochaine saison?

Pour cette saison 2020/2021, notre objectif principal a été le développement des compétences individuelles et, espérons-le, nous serons en mesure de concourir à nouveau l'an prochain en 2021/2022.

Comment le patinage synchronisé évolue-t-il dans votre pays?

Actuellement, il n'y a qu'une seule équipe adulte à Hong Kong. Je dirais que la discipline est encore en phase de démarrage dans le pays puisque les patineurs sont encore principalement formés au patinage artistique en simple. Les compétitions actuelles de patinage se concentrent également sur cette discipline, donc essayer d'introduire un nouveau sport qui n'est pas très connu et promouvoir cette "nouvelle" discipline auprès de la communauté est un défi.

La fédération nationale de patinage a lancé il y a quelques années des initiatives d'implémentation du patinage synchronisé. En octobre 2018, elle a organisé la première compétition de patinage synchronisé pour les catégories Pré-Novice, Advanced Novice et Mixed Age.

"Nous espérons que l'Asia Trophy puisse être mis sur pied à Hong Kong dans un proche avenir"
Les équipes participantes venaient de Chine et de Hong Kong. C'était une première et cela a mené à l'organisation de l'Asia Trophy (Challenger Series) à Hong Kong. Malheureusement, l'Asia Trophy a été annulé en raison des émeutes en 2019 et à nouveau en 2020 à cause du Covid-19.

Nous espérons que l'Asia Trophy puisse être mis sur pied à Hong Kong dans un proche avenir. Cela permettra à la discipline du patinage synchro d'être mieux mise en avant et au public de découvrir des équipes de haut niveau.


Image

Quels sont vos projets pour le futur?

Je travaille avec mes amis entraîneurs de patinage dans l'espoir de promouvoir davantage la synchro à Hong Kong. À partir de mars 2019, nous avons lancé une équipe de développement en synchro.

En août 2019, nous avons recruté des patineurs potentiellement intéressés par la discipline et formé une équipe appelée Team Arcticruz (niveau Basic Novice) et prévoyions de concourir à la compétition de l'Asia Trophy 2019, malheureusement, celle-ci a été annulée.

Avec la Covid-19, la patinoire a été fermée plusieurs fois et tous les plans ont été arrêtés. Nous espérons reconstruire ce projet et reprendre dès que la pandémie s'arrêtera. Nous souhaitons attirer plus de jeunes patineurs à rejoindre la synchro.

Parlez-nous de vous ou de l'un de vos amis
En savoir plus sur Norris Choi, entraîneur de la seule équipe adulte de Hong Kong, avec le "Take Over" sur la page Instagram de OneTeamMVMT aujourd'hui.

Connaissez-vous quelqu'un avec une histoire unique? Contactez-nous, cela peut nous intéresser pour une prochaine édition de "Visages de Synchro"! Envoyez un courriel à info@jurasynchro.com pour plus d'informations!